Jugé à New York, aux Etats-Unis d’Amérique, la star déchue du R’n’b, R. Kelly (Robert Sylvester Kelly de son vrai nom), rendue célèbre grâce à son tube mondial «I believe I can fly», a été reconnu coupable, lundi 27 septembre 2021, d’une série de crimes sexuels, dont celui d’avoir dirigé, pendant des années, un «système» d’exploitation sexuelle de jeunes femmes, dont des mineures. Le chanteur risque la prison à vie.
Agé de 54 ans, R. Kelly était jugé depuis plus d’un mois notamment, pour extorsion, exploitation sexuelle de mineures, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. Son procès est considéré comme une étape majeure du mouvement #metoo: c’est la première fois que la majorité des plaignantes sont des femmes noires et qu’elles accusent un artiste noir.
Portant veste et cravate, l’accusé n’a pas manifesté d’émotion particulière à l’énoncé de sa culpabilité par le jury du tribunal fédéral de Brooklyn. Masqué, il s’est contenté de baisser la tête et de fermer les yeux.
L’un des avocats de l’accusé, Deveraux Cannick, a déclaré à la presse qu’ils étaient «déçus du verdict» et qu’ils envisageaient de faire appel. Comme c’est souvent le cas, dans la procédure pénale aux Etats-Unis, la condamnation à une peine de prison sera rendue bien plus tard, en l’occurrence le 4 mai 2022, pour R. Kelly, déjà en détention provisoire.
Durant les six semaines de procès à Brooklyn, neuf femmes et deux hommes ont déclaré à la barre que R. Kelly avait abusé d’eux sexuellement, décrivant des viols, des prises de drogue forcées, des situations d’emprisonnement ou encore des faits de pédopornographie. Le chanteur est accusé d’avoir perpétré ces crimes en toute impunité, profitant de sa notoriété. Pour sa part, il a toujours nié les faits.

N.K.

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